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Calvados (Géographie & Histoire)

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Le Calvados, la Normandie par excellence,
un territoire aux paysages multiples,
entre terre et mer
Une histoire extraordinaire :
- les Vikings, Guillaume le Conquérant,
duc de Normandie et roi d'Angleterre
- le débarquement Allié du 6 juin 1944



HISTOIRE
A l'époque de la conquête romaine, trois populations principales : les Baïocasses (environs de Bayeux), à l'ouest ; à l'est, les Lexoviens (Lisieux) ; entre ces deux populations, se placent les Viducasses. Ils vécurent sous la domination impériale jusqu'à la révolte de l'Armorique, au commencement du V e siècle de l'ère chrétienne ; cette existence indépendante cessa à l'époque de la conquête de la Neustrie par Clovis. Suite de l'invasion de "Northmen" venus des pays scandinaves, la Normandie est fondée (abandonnée à Rollon par Charles III le Simple au traité de St-Clair-sur-Epte, en 911). En 1066, Guillaume, né à Falaise, duc de Normandie, débarque en Angleterre pour récupérer le trône qui lui revient en héritage. Victorieux, il devient roi d'Angleterre. A la suite de plusieurs tentatives, le duché de Normandie est annexé par la couronne de France en 1204, mais garde une grande autonomie jusqu'en 1450.
Durant le XVIIème siècle, le département connaît de profonds changements grâce à l'amélioration des réseaux de transport, le temps de parcours entre Caen et Paris est passé de quelques jours à quelques heures. Ce phénomène entraîne une révolution agricole (transformation des labours en herbages, du fait de la plus grande rentabilité des produits frais, acheminés sur Paris).

NAISSANCE DU CALVADOS SOUS LA RÉVOLUTION
La légende veut qu'il s'agisse du nom des rochers au large d'Arromanches où se serait échoué le « Salvador » (devenu Calvados au fil des déformations linguistiques), un bateau de l'invincible Armada. Mais ce nom proviendrait plutôt comme l’a démontré René Lepelley en 1990, des deux élévations jadis appelées dos (dorsa en latin, dos d’âne), distantes de 17 km, qui du large apparaissaient chauves (calva en latin) du fait de la faible végétation, servant ainsi de repère aux marins. En 1790, l'Assemblée nationale qui venait de créer les départements lui préféra ce nom à celui de « Orne Inférieure ».

XXe SIECLE
Le Calvados entre de nouveau dans l'histoire au milieu du XXe siècle avec le débarquement du 6 juin 1944 et la décisive "Bataille de Normandie", qui s'en suivit pour le retour à la liberté.
GÉOGRAPHIE
Appartenant géologiquement au bassin parisien à l'est et au massif Armoricain à l'ouest, le département est une mosaïque de "pays" aux aspects bien distincts. A l'ouest le "Bessin", autour de Bayeux, est constitué d'un bas plateau au relief modulé par les vallées des rivières et parsemé de haies vives et de quelques forêts Au sud-ouest, le bocage virois déjà prémisse du socle granitique breton tout proche. Sa physionomie ondulée, entaillée par le cours des rivières lui a valu le surnom de "Suisse Normande " aux alentours de l'Orne et de la Vire. Au centre du département se trouve la plaine de Caen, prolongée au sud par celle de Falaise. A l'est du département, le Pays d'Auge étale son charme typiquement normand avec ses maisons à colombages. Bordé par la côte Fleurie, il constitue l'un des atouts du tourisme du Calvados. Le long des paysages côtiers alternent falaises, pentes douces et plages de sable entre Honfleur et Isigny-sur-Mer.
Le département occupe une aire grossièrement rectangulaire d'environ 100 km d'Est en Ouest et 60 km du Nord au Sud. Au Nord, le département, par delà la Manche, se trouve être frontalier de la Grande-Bretagne





  • ESPACE HISTORIQUE BATAILLE DE NORMANDIE
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  • LE DEPARTEMENT DU CALVADOS
  • Bayeux
  • STATUE DE GUILLAUME LE CONQUERANT
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